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Pour mon nouveau film, je vais travailler avec le romancier et journaliste Robert Maharaj et utiliser la « technique du cadavre exquis » pour construire le récit. En utilisant deux références centrales comme premier repère visuel du processus, je voudrais développer mes méthodes de réalisation de films de collaboration en plaçant la collaboration et la structure ouverte au centre de la méthode de travail du film.

 

Le roman d'Alain Robbe-Grillet Djinn (1982), l'une des références centrales, ressemble à un roman policier de fiction. La police fouille la maison du narrateur, qui est censé être Simon Lecoeur, et trouve le manuscrit posé sur le bureau. Le manuscrit s'intitule Le Rendez-vous, titre différent de celui du roman. Djinn raconte l'histoire de Simon Lecoeur, un homme de trente ans, qui s'allie à une américaine nommée Jean (Djinn) pour servir d'antidote à la technologie. Djinn / Jean semble mener Simon dans une course folle à travers Paris, mais les apparences sont trompeuses. Robbe-Grillet a écrit son roman en réponse aux limites auto-imposées où la distinction entre fiction et réalité est délibérément floue. Avec la fusion des personnages d'auteur et de narrateur, dans Djinn, il est difficile de dire si nous avons affaire à un mannequin ou une personne réelle, mais en fin de compte aucune de nos perceptions n'est réelle.

 

 

Autre référence clé: Level Five de Chris Marker let en scène un rôle féminin principal lors d'une discussion sur la création d'un jeu vidéo basé sur la bataille d'Okinawa. La bataille d'Okinawa, avec son histoire tragique de suicide de masse est un épisode particulièrement torturant de l'histoire. De même, le film de Shezad propose un unique protagoniste féminin (et actrice) qui joue de manières diverses le premier empereur féminin de Chine: Wu Zetian, visiteur provenant d'une autre époque, et un avatar virtuel, comme un moyen de naviguer les sables mouvants du temps et de la géographie, ainsi que les vagues successives de fictionnalisation qui se créent autour d'un lieu précis. L'histoire spécifique dans ce cas, étant celle du personnage controversé de Wu Zetian, qui est passée de concubine à empereur, en sacrifiant prétendument sa petite fille en accusant l'impératrice de l'époque et plus tard, en menant la guerre à ses propres fils. Tout cela en étant également un des premiers fervents défenseurs du bouddhisme, de la poésie et de la promotion des femmes à des postes élevés et de pouvoir.

 

Xi’an Airport.

Jennifer Lim in Piercing Brightness, 2013.

Dijin, digital collage, Shezad Dawood, 2015.

Spirit Road, digital composite, Shezad Dawood 2015, after an anonymous photographer (possibly French Sinologist: Edouard Chavannes, who travelled around China in 1907). Most of the imperial tombs of the Tang Dynasty possessed a spirit road.

 

Le film qui en résultera sera d'environ 30 minutes, tourné à Xi'an et à Londres. Xi'an, tout en étant la première capitale impériale (Chang'an) des quatre premières dynasties est aussi une plaque tournante pour les technologies modernes de l'information, avec un accent particulier sur le jeu. Ces différents aspects seront traduits dans un monologue féminin qui explorera les concepts de la mort et de la renaissance, ainsi que de la façon dont les doctrines traditionnelles bouddhistes pourraient être ré-imaginées dans notre avenir numérique. Les notions de voyage dans le temps, de realpolitik et les histoires médiatisées et contradictoires de pouvoir et de genre qui se poursuivent jusqu'à nos jours seront également abordées. Le film utilisera des images fictives iconiques, des superpositions, des décors de studio, des avatars numériques et des images fixes, et articulera la déconstruction du format et de l'artifice numérique à un degré jamais atteint par l'artiste, en particulier par l'utilisation d'avatars numériques, des décors de studio et de fonds verts pour contester la notion du réel par rapport à l'image construite. La première partie du film sera tournée à Xi'an, en collaboration avec OCAT Xi'an un et avec le département cinéma de l'Académie des Beaux-Arts de Xi'an (XAFA). Ces derniers fourniront l'équipe, ainsi qu'une assistance pour une série de fonds numériques, englobant les sites du mausolée de l'empereur Wu Zetian, le centre commercial possédant le plus grand écran LCD en Asie, et le nouveau musée d'art contemporain de l'OCAT. Je compte également poursuivre le processus de « cadavre exquis » en échangeant des lettres et des fragments de l'histoire en cours avec Robert, de ma chambre d'hôtel à Xi'an. L'idée étant que l'histoire se crée entre le tournage à Xi'an et le tournage à Londres. Nous envisageons 2-3 jours dans un studio à Londres, qui permettrait la construction d'ensembles et fonds verts. Je voudrais travailler avec l'actrice Jennifer Lim, avec qui j'ai déjà collaboré sur Piercing Brightness, ce qui nous permettrait de nous baser sur notre relation professionnelle pour la rendre plus expérimentale, et multidimensionnelle.

 

Cette utilisation de la technologie et de la collaboration, comme méthode de liaison entre les idées passées et futures de la virtualité et du voyage dans le temps marquerait un pas en avant dans le domaine technique et philosophique de ma pratique. Il est également prévu d'expérimenter ce à quoi le script peut aboutir, grâce au processus de développement (en me basant  sur mes expériences avec les différents types de script comme outil de recherche de l'artiste, consulter : http://www.e-flux.com/journal/towards-the-possible-film-a-script-with-so...), ainsi que de faire des recherches sur la création d'avatar et sur l'utilisation spécifique des fonds verts dans cette optique.

 

À propos de l'artiste

Shezad Dawood travaille sur le cinéma, la peinture et la sculpture, en vue de juxtaposer des systèmes discrets de l'image, de la langue, du lieu et de multiples récits, en utilisant le processus d'édition comme une méthode d'exploration des significations et des formes entre le cinéma et la peinture. Sa pratique implique souvent la collaboration, le travail en groupe et avec des individus à travers différents territoires pour cartographier physiquement et conceptuellement les axes de recherches lointains. Ces réseaux décrivent différents lieux géographiques et communautés, et sont particulièrement préoccupés par les actes de traduction et la re-mise en scène. Par exemple, son projet de film collaboratif, Feature (2008), a fait passer l'action d'une région occidentale traditionnelle à la campagne anglaise, faisant fusionner d'autres sous-genres comme les films de zombies, les films d'Asie du Sud sur dieu, et l'opéra wagnérien (avec camées par les artistes Jimmie Durham et David Medalla). Un travail vidéo plus récent, le film Towards the Possible (2014) - tourné sur place à Sidi Ifni, Maroc - explore les concepts anthropologiques de l'autochtonie à travers le genre de la science-fiction.

 

Le travail de Dawood a été exposé à l'étranger, y compris au Musée d'Art Moderne de New York (2015); Biennale de Taipei, Taiwan (2014); Marrakech Biennale, Maroc (2014); MACBA, Barcelone (2014); Witte de With, Centre d'Art Contemporain, Rotterdam (2013); Art moderne d'Oxford (2012); Biennale de Busan, Corée du Sud (2010); Tate Britain, Londres (2009); et de la 53ème Biennale de Venise, en Italie (2009). Plus récemment, Dawood présenté des expositions individuelles à Pioneer Travaux, Brooklyn, New York (2015); Unité Parasol, Londres (2014); et OCAT Xi'an, en Chine (2014). Son long métrage Piercing Brightness (2013) a été largement présenté dans des festivals internationaux, est distribué par Soda Pictures sur Blu-ray / DVD et iTunes, et a été projeté au Musée d'Art Moderne de New York.

 

Dawood a été nominé pour le Prix Jarman (2012), et fut l'un des lauréats du Prix Art Capital Abraaj (2011).

 

Shezad Dawood est né à Londres en 1974 et formé à la Central St Martin et au Royal College of Art, avant d'entreprendre un doctorat à l'Université métropolitaine de Leeds. Dawood est un chercheur en médias expérimentaux à l'Université de Westminster. Il vit et travaille à Londres.